Historia och flodränning i Serbien

För några år sedan medan jag fortfarande var singel jobbade jag som en tok för att spara ihop pengar till resor. Jag älskade och älskar fortfarande att resa och lära känna nya platser, uppleva historia och prova på mat och dryck. Numera bor jag med min sambo och är inte riktigt lika flexibel med resandet. Men jag är glad att jag har har hunnit med mina resor och har sett en massa olika länder som gett mig många goda minnen och upplevelser. Serbien är ett exempel på ett land som jag lätt kan rekommendera. Det är kanske inget vanligt resmål som exempelvis Italien eller Kanarieöarna. Men det finns mycket att uppleva i Serbien av historia och vackra stadsdelar, mat och dryck. Vad gäller historia finns det mycket att uppleva längs Danube-floden. Där finns spår av urgamla civilisationer och boplatser som platserna Vinča som ligger nära Belgrad och Lepenski Vir nära Donji Milanovac. Jag besökte även Viminacium som grundades under romarriket och som var ett viktigt militärt fäste. På tal om floder så ligger huvudstaden Belgrad där Danube-floden och Sava-floden möter varandra. Och det är absolut värt att besöka staden. Den är väldigt trevlig med mycket nattliv om man gillar det. Man kan också besöka Belgrads fort och den vackra parken Kalemegdan. Men begränsa dig inte bara till Belgrad för alla sevärda platser i landet ligger inte bara vid huvudstaden. Jag är glad att jag även besökte västra delen av landet. Där ligger Oplenac med massa kultur och historia att uppleva som exempelvis St George-kyrkan  (Crkva Svetog Đorđa) som även är begravningsplatsen för den gamla serbiska familjedynastin Karađorđević. Missa inte heller Kungarnas dal som det kallas med klosterna Zica och Studenica som finns med på UNESCOs Världsarvslista. Men när jag reser vill jag inte bara gå runt och titta på gamla byggnader eller höra om historia. Ofta tar jag någon dag för att besöka naturområden eller skaffar mig andra speciella upplevelser. Bland annat deltog jag i flodränning på Ibar-floden. Det var en total adrenalinupplevelse. Jag är annars ganska rädd av mig. Jag åker aldrig berg-och-dal-bana exempelvis. Men av någon anlending bestämde jag mig för att testa på flodränning. Det var mäktigt och skrämmande på samma gång. Men jag är glad att jag gjorde det. Det är en speciell upplevelse som jag aldrig glömmer. Serbien är vackert och enkelt att resa i. Det är ett litet land och man hinner lätt med många olika platser under några dagars vistelse. Åk dit!

En plötslig resa till Köln

För några somrar sedan hade jag mindre pengar sparade än vanligt eftersom jag hade renoverat i lägenheten under våren. Därför hade jag inte bokat in någon resa för mina semesterveckor i juli. Normalt sett brukar jag planera mina semesterveckor flera månader i förväg med entusiasm. När semesterveckorna kom kände jag nästan abstinens av att resa och började leta på internet efter billiga resor. Jag var sugen på något annorlunda, istället för medelhavet ville jag uppleva något annat. Jag hittade billiga flyg till Tyskland, närmare bestämt till Köln. En aning nyckfullt bokade jag resan och bokade även in ett billigt vandrarhem. Köln ligger i västra Tyskland, i provinsen Nordrhein-Westfalen som är landets mest befolkade provins med flera storstäder. Det visade sig att min improviserade resa i sista stund blev riktigt lyckad. Köln är en gammal stad med mycket att titta på. Det är en miljonstad som är ett kulturellt och ekonomiskt centrum. Jag reste själv och hade förberett mig på en ganska ensam och avslappnad resa men det visade sig att vandrarhemmet dit jag kom var väldigt trevligt och redan första dagen kom jag i kontakt med andra turister från Italien och från Kanada. Vi gjorde promenader tillsammans och gick ut och åt på kvällarna och drack en massa öl. På dagarna hann vi se en hel del av stadens många gotiska byggnader. Självklart hann vi med Kölnerdomen. Det fanns också mycket att se i innerstaden Altstadt. Där finns fortfande spår av det gamla medeltida handelsområdet och även murar, akvedukter och vägar från romarriket. Det fanns också en massa kyrkor där. Om jag inte minns fel finns det hela 12 romanska kyrkor där som man enkelt kan se på håll och som sätter sin prägel på staden. Tyvärr förstördes många delar, inklusive kyrkorna under andra världskriget. Men mycket har rekonstruerats för att bevara den gamla karaktären på staden. Vi besökte även stadsportarna som känns så himla medeltid. De vätter mot olika väderstreck och är riktigt pampiga. Men det var också riktigt trevligt på kvällarna då vi gick till våra favoritbarer som vi hittade och drack lokalt öl och åt en massa gott. Jag kom nog hem med några extra kilon efter resan. Det var lite sorgligt att ta farväl när jag skildes från mina nyfunna vänner. Det var lustigt hur en resa som jag hade tänkt skulle bli mycket egentid istället blev riktigt social med nya vänner.

Strand och historiska platser i Bulgarien

Förra sommaren åkte jag och min flickvän till Bulgarien. Vi ville testa på något nytt men ville samtidigt ha lite sol och bad. Till slut bestämde vi oss alltså för Bulgarien. Vi tog först några dagars rundtur med besök på historiska platser som vi hade letat upp i förväg i en turistguide. Vi visste inte så himla mycket innan resan men genom att lusläsa turistguiden hittade vi en hel del turistmål som vi sedan sållade bland. Vi besökte bland annat Rila-klostret i sydöstra delen av landet i Rilabergen. Det låg jättevackert uppe i bergen i en park. Man kunde gå runt och titta på alla detaljer, målningar och utsmyckningar. Det var definitivt värt ett besök. Även om det var ganska välbesökt så gav platsen ett sorts lugn och vi gick egentligen bara runt och tittade i tysthet och njöt. En annan oförglömlig plats som vi besökte som ligger i östra delen av landet vid Svarta Havets kust var Nesebar. Denna urgamla stad var otroligt vacker och jag förstod inte hur jag aldrig hade hört talas om den förut. Där finns en massa gamla stenbyggnader och som enligt vad vi förstod hade påverkats av en mängd olika civilisationer. Där finns en mängd olika kyrkor för den som gillar det. Personligen är jag inte speciellt religiös men gamla kyrkor kan ofta vara väldigt fina. I sin helhet var det en mycket fin stad. Nesebar ligger ganska nära turiststranden Sunny Beach där vi också spenderade några dagar. Vädret var underbart och stranden var helt ok. Jag brände mig visserligen hemskt den första dagen och fick ta det lugnt med solen under två dagar efteråt. Allra härligast var det att svalka sig i havet. Det är definitivt ett fungerande alternativ till Medelhavet. Längre norrut i nordöstra delen av Bulgarien gjorde vi även ett besök vid en gammal gravplats från 300 före kristus. Den kallas den Trakiska graven i Svesjtari. Det låter kanske underligt att åka och kolla på en begravningsplats men den är väldigt fint utsmyckad med figurer och växter i själva arkitekturen. Jag kan rekommendera det för den som gillar historia, gamla civilisationer och antika byggnader. Vi hann även med ett besök på Euxinograd som vad jag förstod det är ett slags semesterplats för kungligheter och plats för politiska möten. Trädgården var väldigt fin och vi spenderade förmiddagen med att titta på en massa olika växter och statyer. En väldigt fin plats faktiskt.

Tre helt olika resor till Grekland

Vid tre tillfällen har jag besökt Grekland. Och jag är fullt medveten om att jag inte ens har upplevt en bråkdel av den rika kultur som går att hitta där. En av anledningarna är att landet har så otroligt många öar och att både kultur och matvanor kan variera kraftigt mellan fastlandet och de olika öarna. Jag har ännu inte haft möjlighet att besöka huvudstaden Aten eller andra delar av fastlandet såsom Thessaloniki eller Ioannina. Men förhoppningsvis kommer jag att kunna besöka de platserna i framtiden. Första gången jag var i Grekland var som barn på en charterresa med mina föräldrar på ön Samos. Jag minns att det var väldigt vackert, torrt med arida landskap, men vackert. Havet var azurblått och husen var kritvita. När vi kom dit hade vårt hotell dubbelbokats så vi fick bo på ett annat hotell istället. Men som tur var var det ett betydligt dyrare och finare hotell så vi fick tur i oturen. Allt var i marmol och jag minns tydligt den fina poolen med en bar i ena änden. Vi promenerade varje morgon till stranden och det var riktigt varmt, över 40 grader. Jag kommer också ihåg att den kände matematikern Pytagoras kom från ön och att det låg väldigt nära det turkiska fastlandet. Det är underligt hur det stora landet turkiet bara har en bråkdel av alla öar i området och att nästan hela områdets övärld tillhör Grekland. Nästa gång jag var i Grekland var på ön Kos. Det var när jag tog studenten och ett kompisgäng bokade en resa med en vecka nere på Kos för att festa och gå på stranden. Och fest blev det. VI började varje kväll på hotellet och gick sedan ut på de olika diskoteken. Visst hade vi kul och det var skönt att bara slappa på stranden på dagarna. Kos passar verkligen ungdomar som vill festa men nu några år senare skulle jag nog hellre åka till andra Grekiska öar eller städer. Min tredje resa till Grekland var på Kreta. Jag hade givetvis hört talas om Kreta tidigare men jag kom först på plats till insikt om vilken historiskt viktig ö det var. Öns civilisation var en av de första i medelhavet och var samhällsorganisatoriskt och kulturellt sett väldigt mycket mer utvecklat än de flesta andra platser på jorden under denna tid. Denna minoiska kultur hade exempelvis avloppssystem och avancerad arkitektur medan vi andra fortfarande bodde i hyddor. Vi hyrde motorcyklar, skooters, och körde runt på ön och besökte Knossos och många andra platser..

Slovenien, en vacker överraskning

Jag och två kompisar bilade ner till Kroatien en sommar och vi hade det verkligen kanon i Kroatien. Men vad vi inte hade räknat med var en liten bonus i form av Slovenien. På tillbakavägen efter en vecka i Kroatien bestämde vi oss för att ta en titt på grannen Slovenien och spendera en dag eller två där. Vi hade alla fler semesterveckor kvar så vi hade egentligen ingen brådska. Och Slovenien visade sig vara väldigt vackert. Vi hade redan badat och solat mycket vid medelhavet under föregående vecka så vi kände att vi ville kolla på andra saker i Slovenien än att ligga på stranden. En av de mest intressanta platserna som vi besökte i Slovenien var en grotta i sydvästra delen av landet, Postojna-grottan. Det är ett grottsystem som skapats av en flod. Det fanns till och med ett akvarium där inne. Grottan är jättelång men givetvis såg vi bara en del av den. Men den var imponerande och lite mystiskt. Vi åkte även till huvudstaden Ljubljana som ligger ganska centralt i Slovenien. Det är inte någon jättestor stad, mindre än exempelvis Malmö om jag inte minns fel. Men staden är vacker och välbevarad. Vi gick mest runt i centrum och besökte exempelvis det centrala torget Prešeren. Där åt vi en glass och hade det gott. Därifrån gick vi ner till floden Ljubljanica som rinner längs staden. I allmänhet var det en lugn och behaglig känsla i staden, absolut värd att stanna till vid om man åker ner till Balkanhalvön. I övrigt upplevde vi mycket vacker natur i Slovenien, bland annat i Juliska Alperna som är en del av övriga Alperna i exempelvis Österrike och Schweiz. Där finns en vacker sjö, Bledsjön. Området var majestätiskt att se. Vissa naturupplevelser får en bara att njuta och pulsen att gå ner. Det är som meditation på något vis. En annan naturupplevelse i Slovenien var Smaragdfloden, åtminstone kallas den så på engelska. Det var fantastiskt där. Vi badade i vattenfallet Slap Kozjak. Helt underbart. Det är en plats som får en att glömma all stress, jobb, stadspuls och vardagliga problem. Om ni någon gång åker till Slovenien, se då till att besöka Smaragdfloden och Slap Kozjak. Det håller nog även mina komposar med om. När vi sen kom hem till Sverige var vi väldigt trötta efter en lång bilresa men vi var otroligt nöjda. Slovenien var den bästa överraskningen på resan.